22 de febrero de 2017

El monstruo de Mary Shelley

Mary Wollstonecraft Shelley pasaba el verano de 1816 junto a su amado Percy Shelley en el lago Leman (Ginebra). Cerca de ellos vivía el célebre poeta inglés Lord Byron, que tenía una aventura amorosa con Claire, hermana de Mary. El tiempo fue especialmente malo ese verano, llovía a mares y el cielo nocturno se iluminaba con enormes relámpagos. El clima acompañaba la vida interior de los jóvenes románticos, nerviosos y excitados. Se leían mutuamente historias de terror y tenían alucinaciones mientras fuera rugía el temporal.

Una de estas noches tormentosas, Byron les propuso escribir ellos mismos historias de terror. Al principio, a Mary no se le ocurría nada, mientras el resto del grupo hacía aportaciones de todo tipo, aunque sin gran entusiasmo. Dos días más tarde, Mary tuvo una pesadilla. En medio del sopor, antes de quedarse definitivamente dormida, vio ante sí al doctor Frankenstein y a su horrible monstruo. Acababa de nacer un mito.

La historia comienza en el Polo Norte. Un día el explorador Robert Walton ve de lejos a un ser de aspecto casi humano que pasa rápidamente montado en un trineo tirado por perros. Al día siguiente la tripulación acoge a bordo a un hombre medio congelado, es el doctor Frankenstein. El ártico es la última estación de una interminable persecución en la que no está claro quién sigue a quién: ¿El doctor Frankenstein acosa a su espantosa creación o es el monstruo el que hostiga a su creador?

Una vez a bordo del barco, el doctor Frankenstein le narra su historia a Walton. Siendo un joven investigador, la ambición le había impulsado a concebir la idea de crear un ser humano. Tras largos años de experimentos, logró hallar el elixir de la vida. Esta sombrosa fórmula le permitió despertar a la existencia a un gigante compuesto a base de trozos de cadáveres.

Más tarde, el doctor Frankenstein sintió remordimientos al comprender lo que realmente había creado y por eso sintió alivio cuando el monstruo desapareció de su laboratorio. La criatura huida vaga por el campo, pero busca conectar con la civilización. Leyó a Plutarco, el Paraíso de Milton y Las desventuras del joven Werther de Goethe, sin embargo, su espantoso aspecto hacía que su educación le resultase inútil, allí donde aparecía, las mujeres se desmayaban, los niños salían huyendo despavoridos y los hombres buscaban instintivamente la horca de labrador. El engendro solitario solicitó al doctor Frankenstein una compañera que fuera tan horrible como él, pero el científico imaginó con horror lo que pasaría si la pareja engendraba nuevos monstruos y resolvió que no le crearía una compañera femenina. El monstruo, cegado por la ira y la decepción de un ser marginado que busca afecto y solo es capaz de causar espanto, decidió aniquilar a su creador. Asesinó a todas las personas a las que amaba el doctor Frankenstein: a su hermano, a su amigo y a su prometida, y el doctor juró perseguirle hasta que uno de los dos muriera.

La caza concluye en el Polo Norte. El doctor Frankenstein muere de agotamiento en los brazos del explorador Walton. El monstruo anuncia que él mismo se prenderá fuego, la imagen final describe cómo se aleja el monstruo sobre un témpano de hielo y desaparece en la oscuridad de la noche.

Durante las tormentosas noches del verano de 1816, los románticos ingleses conversaron sobre la posibilidad de crear vida artificial. Hablaron de los experimentos del profesor italiano de anatomía Luigi Galvani, que había observado unos años antes cómo unas ranas muertas comenzaban a moverse convulsivamente si las tocaba con la hoja de un bisturí cargada de electricidad estática. También se fijaron en el extraño experimento del doctor Erasmus Darwin (abuelo de Charles Darwin) que había logrado infundir movimiento a un trozo de fideo. De acuerdo con las teorías más novedosas del momento, la electricidad era fundamental a la hora de dar vida a la materia muerta. En el siglo XVI, el célebre médico suizo Paracelso creyó que podría crear un pequeño ser humano (homunculus) de una mezcla de esperma y sangre enterrada en excrementos de caballo.

Como es natural, Mary Shelley no fue muy precisa a la hora de describir los medios con los que el doctor Frankenstein dio vida a su creación, por lo visto, la autora imaginó una combinación de electricidad, una chispa divina y genialidad, por eso le puso a su novela el subtítulo de El moderno Prometeo. El romanticismo descubrió al hacedor de hombres Prometeo (personaje mitológico que insufla vida a sus figurillas de barro mediante el fuego) como símbolo de los artistas creadores. El artista no imitaba a la naturaleza, sino que la generaba de nuevo. Se consideraba la escritura como un acto de creación. Los artistas se convirtieron entonces en hacedores semejantes a Dios y se calificaba de genios a los individuos que poseían esta capacidad extraordinaria. El genio tenía el don de recrear el mundo mediante un acto de imaginación.

Mary Shelley sustituyó el genio artístico romántico por el investigador. Su Prometeo moderno no es un poeta sino un científico megalómano. Así concibió la imagen de una ciencia que ocupa el lugar de Dios, pero cuyas creaciones se malogran horriblemente, por eso resulta tan fascinante el mito de Frankenstein.

16 de febrero de 2017

Bibliobús

El bibliobús o biblioteca rodante tuvo su origen dentro de las actividades llevadas a cabo en España por el Patronato de Misiones Pedagógicas durante la Segunda República. El proyecto tuvo especial aceptación y desarrollo en Cataluña. El Servicio de Bibliotecas en el Frente, puesto en marcha en 1938 por la Generalitat de Catalunya, facilitó la lectura a los combatientes. Un camión adaptado recorría los frentes y hospitales de primera línea y retaguardia cargado de libros.

2 de febrero de 2017

La noche antes de irse

Aureliano Mercader se convierte en el protagonista de La noche antes de irse, cuando se indaga sobre su vida.

La petición: «Mira qué fue de Aureliano Mercader» es un encargo envenenado que obligará a perseguir su rastro, a profundizar en su biografía y así, con olfato de sabueso, entre datos, recuerdos, documentos y fotos se va construyendo la identidad de un hombre que emerge entre la niebla del tiempo.

De esta manera conocemos los orígenes oscenses de Aureliano, su estancia en el seminario de Belchite, sus andanzas políticas en Barcelona, su paso por la universidad romana de San Anselmo, su huída a Australia, sus estudios de arte, su amistad con Ramón Rius o el final de sus días en el asilo St. Leonard’s-on-Sea, compartiendo vejez con otros ancianos y con su reencontrado amigo. Algunas pistas llegan a emparentarlo con Ramón Mercader, el asesino de Troski, pero sin poder confirmar el valor de esta teoría, el vínculo se reduce a meras habladurías.

Ramón Acín ha tejido una historia en torno a la búsqueda y al descubrimiento de una existencia que resulta un enigma por descifrar y que ofrece unas dimensiones insospechadas al biógrafo que se va sumergiendo en ella. Una personalidad uncida a una fisonomía, a una forma de concebir la vida.

Cartas, legajos y fotografías son el rastro a seguir hasta dar con el auténtico Aureliano Mercader, un hombre, como todos, lleno de claroscuros, matices e incógnitas, una identidad en la que todos nos conocemos y nos reconocemos.

Ramón Acín clava el anzuelo en la curiosidad del lector y la alimenta de reflexiones, de apuntes y hallazgos que no solo muestran a Aureliano Mercader. Pero para saber más, hay que leer esta historia.

Título: La noche antes de irse
Autor: Ramón Acín
Editorial: Instituto de Estudios Aragoneses
Páginas: 94
Año: 2016

31 de enero de 2017

The Travel Bookshop

Gracias al cine, la librería de viajes The Travel Bookshop se hizo mundialmente famosa. La película Notting Hill la convirtió en uno de los reclamos turísticos de Londres. Ubicada en el número 13-15 de Blenheim Crescent, en el barrio londinense de Notting Hill, la librería cerró en 2011. La venta de biografías de exploradores, libros de viajes y guías de los cinco continentes seguían teniendo su público, pese a ello, el cierre llegó tras 32 años. Su propietario desde hace 25 años reside en Francia y decidió dejar el negocio ya que su único hijo no quería seguir con él.

En la película no aparece el mismo local que ocupaba The Travel Bookshop, pero sirvió de inspiración para los guionistas del film. Miles de turistas y de amantes del cine se acercaron al establecimiento en el que los personajes interpretados por Julia Roberts, y Hugh Grant se conocían.

23 de enero de 2017

Historia de una maestra

La escuela no es un lugar para hacer fieles, sino un lugar para aprender lo más posible y llegar a ser hombres y mujeres cultos.

La novela Historia de una maestra forma parte de una trilogía a la que siguen los títulos: Mujeres de negro y La fuerza del destino. Josefina Aldecoa narra en ellos las vidas de su abuela y de su madre, ambas maestras en colegios rurales.

Historia de una maestra comprende el periodo que va desde los años 20 hasta el comienzo de la guerra civil española. Era un día de octubre de 1923. Gabriela López Pardo, la protagonista, acaba de cumplir 19 años, se encuentra en Oviedo, a punto de recoger un certificado que la acredita como maestra. Su sueño se ha hecho realidad. Al conseguir una plaza en propiedad, tras tres interinidades, viaja a Guinea Ecuatorial. Un mundo nuevo la espera cargado de sorpresas y de dificultades que la harán más fuerte y ratificarán su vocación docente. Aquellos niños marcados por el hambre, la enfermedad y el atraso quedarán para siempre en su recuerdo. Al final, la soledad, las habladurías por su amistad con un hombre negro, Emile, y las fiebres, determinarán su regreso a España.

Su boda con Ezequiel, un maestro de ideas libertarias destinado en el pueblo de Arriba, y el nacimiento de su hija Juana, serán el inicio de una nueva etapa personal y laboral, pues la pareja aboga por la escuela abierta e incluso imparten clase a adultos.

El traslado a un pueblo minero asturiano será un factor determinante para ver otra realidad social, las penurias económicas, la dureza del trabajo, la perentoria necesidad de un cambio que la República no logra materializar, animan a Ezequiel a unirse al grupo que planea unas revueltas como medida de presión. La cárcel y la ejecución vendrán a sumarse a las dificultades que habrá de afrontar Gabriela.

Josefa Rodríguez Álvarez, Josefina Aldecoa, además de escritora fue pedagoga y fundó en Madrid el Colegio Estilo, basando su ideario en la Institución Libre de Enseñanza: con amplia formación humanística y sin clases de Religión, algo impensable en la época. Historia de una maestra es el retrato de un tiempo no muy lejano de nuestra historia, de un país que atraviesa un periodo convulso, el previo a la guerra Civil, y de unas gentes abocadas a la miseria y sin recursos para defenderse debido a su analfabetismo. Con un ritmo ágil y ameno, Josefina Aldecoa describe las duras condiciones de trabajo de los maestros y  maestras de la República, no siempre bien aceptados en un entorno rural, puritano, religioso y tradicional.

Josefina Aldecoa dedica esta novela a su madre, ya que era ella la que le contaba sus vivencias como maestra, y hace explícito en el prólogo su homenaje a los maestros de la República, que trabajaron en unas durísimas condiciones y se esforzaron por sacar a España de la incultura que padecía.

Título: Historia de una maestra
Autora: Josefina Aldecoa
Editorial: Punto de lectura
Páginas: 240 

18 de enero de 2017

La carrasca hendida

En Aragón antes hubo leyes que reyes y estos han de someterse a ellas para ser reconocidos como tales.

Hay muchas formas de contar la Historia y, a mi juicio, Miguel Martínez Tomey ha elegido la mejor: convertir a los protagonistas en personas cercanas. Más allá de los nombres, las fechas y los hechos, la Historia son acontecimientos que repercuten en la gente. Desde esta perspectiva, Miguel Martínez Tomey narra en su novela La carrasca hendida un periodo clave en la historia de Aragón.

La obra comienza cuando el rey Borbón Felipe V se encuentra en la frontera entre Castilla y Aragón, se dirige a Zaragoza para jurar los fueros en la Seo del Salvador. Carlos II, rey de España, había muerto sin descendencia en 1700. Aragón y Castilla estaban unidos de hecho, no de derecho, cada país tenía sus leyes y sus instituciones políticas. En Madrid se conspiró para que accediera al trono el nieto de Luis XIV de Francia, y las potencias europeas se sintieron amenazadas ante la previsible unión de Francia y España, para combatirla se formó una Gran Alianza, partidaria de que el heredero fuese el hijo del emperador de Austria, el archiduque Carlos. En los territorios de la Corona de Aragón esta opción tenía más adeptos que en Castilla. Con tales desavenencias, estalla una guerra en Europa y, como consecuencia, otra civil en España.

Jerónimo Antón y Sayas, capitán de la guardia del reino; Jorge Pertús, coronel del regimiento de infantería de la ciudad de Zaragoza; el virrey marqués de Camarasa; el conde de Sástago; el arzobispo Antonio Ibáñez de la Riva, el duque de Orleans... Nos acercan el pasado.

La novela no es una crónica militar sino el retrato de situaciones reales en las que se refiere cómo las decisiones políticas afectan al pueblo llano, que ha de afrontar la guerra, el hambre, la violencia y los horrores que conlleva. Meses de lucha, una pesadilla que merma la resistencia física, desespera y mata de miseria y de dolor. Los amigos convertidos en enemigos, en rebeldes e invasores. Los pueblos caen tras feroces asedios.

Aragón se convierte en un reino hostil por su apoyo al archiduque Carlos y vuelve a la soberanía borbónica por legítima conquista. Disuelto el ejército de Aragón, un decreto real acaba con los reinos de Aragón y Valencia y los anexiona a la ley de Castilla. Todos los aragoneses son traidores, incluso los que fueron fieles a Felipe, pero él es un rey despótico que impone su voluntad por la fuerza de las armas si es preciso.

Todo parece perdido, pero el coronel Pertús aún está dispuesto a seguir luchando por los fueros y libertades de su reino.

La carrasca hendida es el relato de un periodo poco conocido de nuestra historia. Una cronología que se inicia el 12 de septiembre de 1701 y concluye el 10 de agosto de 1707. Aunque, según se deduce, se trata de un texto inconcluso, que permite una segunda parte.

Título: La carrasca hendida
Autor: Miguel Martínez Tomey
Editorial: Doce Robles
Páginas: 178

15 de enero de 2017

La amante del general

Veintitrés de febrero de 1981, un grupo de exaltados patriotas quiere una España como Dios manda, con orden, sin políticos inútiles y sin terrorismo. Ese lunes se celebra en el Congreso la segunda sesión de investidura que debe otorgar la presidencia del Gobierno a Leopoldo Calvo-Sotelo. El teniente coronel Tejero asume la responsabilidad de tomar por las armas el Congreso de los Diputados secuestrando a los miembros del Gobierno y a los diputados. El general Milans del Bosch aspira a ejercer el control del Estado.

La novela de Javier Fernández López, La amante del general, recoge los acontecimientos acaecidos en estas fechas convulsas, los preparativos, la ejecución y el desenlace de un golpe de estado que quiso revertir la situación política en España, finiquitar la incipiente democracia y volver a una dictadura militar como la franquista.

Javier Fernández narra a modo de diario los sucesos que se desarrollaron y ofrece una mirada clara y amplia que abarca desde diversas posturas militares y políticas hasta la de estudiantes, grupos fascistas y miembros del Partido Comunista. Con este vasto panorama, el lector se adentra en una trama que engancha por su dinamismo y que provoca la inmersión directa en los hechos, en las vivencias y sentimientos de los personajes. Buena parte de estos personajes son reales, la plana mayor del Ejército, militares de la Academia General de Zaragoza, políticos… El núcleo de la acción transcurre en Zaragoza, en la AGM, en la sede del PC, en el Instituto Goya, el cuartel de la avenida Cataluña…, aunque, lógicamente, también importa lo que ocurre en Madrid.

La amante del general es el relato apasionante de unos días decisivos en la historia de España y un alegato ecuánime a favor de la democracia como elemento reconciliador entre posturas enfrentadas.

Título: La amante del general
Autor: Javier Fernández López
Editorial: Doce Robles
Páginas: 228

11 de enero de 2017

Tintín en el país de los soviets

Hoy, 11 de enero de 2017, un día después del 88 aniversario del álbum, y unos meses antes de las celebraciones del centenario de la Revolución Soviética, la editorial Casterman y Moulinsart SA, la empresa belga que ostenta los derechos de explotación comercial de la obra de Hergé, lanzan la primera versión coloreada de la primera tira de Tintín: Tintín en el país de los soviets.

La edición en color ha sido realizada por Michel Bareau y Nadège Rombaux y, como anunciaba Moulinsart el pasado mes de septiembre, mejora la legibilidad de la historia, la claridad de los dibujos y sorprende por su modernidad. Toda una obra de arte para cuya transformación ha sido preciso recuperar las planchas originales de la historieta, pulir los defectos de impresión y dotar a la vieja tirada monocroma de un coloreado acorde con la época en que fue dibujada.

9 de enero de 2017

Centenario de Gloria Fuertes

Este año se celebrará el centenario del nacimiento de Gloria Fuertes, una autora a la que no se ha reconocido como la gran poeta que es. Sus versos, aparentemente ingenuos, encierran un compromiso y una lírica singular. Gloria Fuertes es más conocida como autora de cuentos para niños, aunque en Estados Unidos sea un referente de la poesía de posguerra y social.

Para reivindicar su obra infantil y su poesía, la Fundación Gloria Fuertes, en colaboración con la editorial Torremozas, publicará una biografía de la autora, con anécdotas y material inédito sobre su vida. 

2 de enero de 2017

No se puede vivir de la literatura

¿Se puede vivir de la literatura? No. Por desgracia, solo unos pocos escritores llegan a ganar millones, el resto ha de tener un trabajo alternativo para poder vivir. Según datos de un estudio británico realizado no hace mucho, solo 1 de cada 10 escritores vive de lo que escribe.

La Charte des auteurs et des illustrateurspour la jeunesse, una asociación francesa que representa a los escritores e ilustradores de literatura infantil y juvenil, ha lanzado una campaña para exponer esta realidad. Mediante imágenes se ilustra la situación económica real de los autores y se ofrecen cifras de los libros que hace falta vender para comprar cualquier cosa. Los protagonistas de la campaña son escritores e ilustradores.